12月8日GSNで放送、UltimateBet.net Aruba Classic

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12月8日(金)米国東部時間10PMに、先日カリブ海アルーバで行われたUltimateBet.net Aruba ClassicのファイナルがアメリカTV番組The Game Show Network(以下、GSN)で放送される。

ファイナルテーブルにはプロプレイヤー、Barry Greensteinの息子Joe Sebokや'JohnnyBax'の名で有名なオンライントーナメントの実力者Cliff Josephyなど6名が512名参加のイベントを勝ち抜き駒を進めた。大会は、優勝者がおよそ$745,000(約9,000万円)を獲得するという大規模なものとなった。

Aruba Classic。以前はWorld Poker Tour(以下、WPT)と提携しWPTの一大会として開催されていたが、現在はオンラインポーカー大手のUltimate Betと提携し新局面を迎えている。また、人気ポーカー番組シリーズ"High Stakes Poker"のアルーバ、ボーナスバージョン、"Best of High Stakes Poker"の放送もGSNで12月11日(月)米国東部時間8PMから行われる。

GSNでの放送が決まった背景には、Aruba ClassicにプロプレイヤーをスポンサードするUltimate Betがスポンサーとしてついたことが大きな要因としてあげられる。テレビ業界は、昨今のポーカーブームを背景にポーカー系番組の獲得に躍起だ。プロプレイヤーが参加し、彼らのプレイを見れるショウなら高視聴率も期待できる。ポーカトーナメントのテレビ放送は、2002年トラベルチャンネルとタイアップし、シリーズ放送されたWPTがその先駆けであるが、現在は競争の真っ只中、当初WPTとタイアップを組んでいたオンラインポーカー大手のParty Pokerが今年初めにWPTとの提携を解消するなど、業界の再編が続いている。

GSNは、視聴者会員数が6000万人を超える全米でもトップ100に入る優良ケーブルTV会社だ。実際、その規模や認知度ではWPTが放送されているトラベルチャンネルを上回るものではない。GSN関係者は、ポーカートーナメントの放送が新視聴者の獲得につながればと期待を込める。プレイヤー数で見ると、過去WPTが開催された2大会では参加者数647人を誇ったが、今回は512人と減少した。この点からも、きれいなビーチが広がる太陽がまぶしいトロピカルエリア"アルーバ"での大会はまだまだ改善の余地が残されているのだろう。

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