女性のポーカースポットライト: The Women's European Poker Tour

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ヨーロッパ、アジア、ロシアでのポーカーの大流行により、それら地域にある組織は、ポーカー業界で反映し成長を続けているのだが、これにはしっかりとしたアメリカを追う理由を与えている。これは多くの潜在的プレーヤーがいる女性のポーカー市場も含んでいる。

BetFredはWomen's European Poker Tourを新しく導入し、すばらしい結果を残している。オンラインから勝ち抜いて参加するプレーヤー、また直接バイインを支払い参加するプレーヤーが、イギリス各地で行われるイベントに集合する。ツアーはポイントと現金の両方を賞金総額に追加していく。最も多くポイントを獲得したプレーヤーで行われるファイナルイベントでは、現金と賞品をかけて戦われる。ファイナルテーブルはテレビで放送され、女性プレーヤーらはその姿を表すことができる。このシーズンのフィナーレは12月8日にバーミンガムのBroadway Casinoで行われる予定だ。

Grosvenor UK Poker Tourはイギリスで成功しているもうひとつの有名ツアーである。Christine Wardはニューキャッスルでのイベントで4位になり、このツアーでファイナルテーブルに進んだ初めての女性プレーヤーである。彼女は女性がポーカーで成功するために、必ずしも女性限定イベントに出る必要はないということを示した。ますます多くの女性がより高額のバイインとより大きいプレーフィールドの選択肢を探している。今日ではポーカーツアーの門戸を女性にも開けることは、若い新人をポーカーに招くための最高の機会である。最近の例ではWSOPEのメインイベント優勝者のAnnette Obrestadがいる。AnnetteはこのほかにダブリンEPTイベントで2位になり、より多くの女性が男女混合のイベントに挑戦するきっかけとなっている。

PartyPoker初のWomen's World Openは8月7日にロンドンで行われた。たった36人の女性トッププレーヤーが集まっただけだったが、$3,000の参加費は賞金総額を$108,000にもした。アメリカ人プレーヤーのLiz Lieu, Jennifer Tilly, Shannon Elizabethらはヨーロッパで最も成功しているPippa Flanders, Beverly Pace, Jackie Meecham, Katherine Hartree, Jackie Vaswani やDebbie Rogersといったプレーヤーと戦った。

Beverly Paceが勝者となり、$50,000の優勝賞金を手に入れた。このようなイベントはヨーロッパの女性に勇気を与えた。誰が次のヨーロッパの女性チャンピオンになるかは誰にもわからない。

発表されたばかりのIrish Openは女性限定イベントを追加する予定だ。2008年5月22日に行なわれる€300+30バイイン勝ち抜き形式のイベントには、Collette Doherty, Irene Tier, Jenny Heggertyといった有名なアイルランド人プレーヤーが参加する。スポンサーのPaddy Pokerはこのイベントを導入することでIrish Openにより多くの女性参加者を招くことに期待を募らせている。Irish Openは3月19日に始まり、24日ダブリンのCitywest Hotelまで続く。

ヨーロッパはプロの女性プレーヤーを毎年どんどん増やしている。有名なプレーヤーとしては、Isabelle Mercier (元々はカナダからフランス経由でやってきた), Xuyen Pham, Katja Thater, Vicky Corenなどがいる。ヨーロッパのポーカーはインターネットポーカーサイトを通じて大多数のプレーヤーが利用可能となり、ポーカー市場を開く潜在的能力を持っている。アメリカのプロプレーヤーはスポンサーを取るためにヨーロッパに渡り、キャリアを積むためのチャンスを手にできるだろうか?アメリカでインターネットギャンブルが禁止されたことは、アメリカにいるプレーヤーにとってオンラインポーカーサイトを利用できないという以上に損害を与えた。それはアメリカ市場から宣伝料を奪い、アメリカのプロプレーヤーについていた数多くのスポンサーを撤退させてしまった。最近ではLiz LieuがChiliPoker.comのスポンサー権のためにロンドンへの移転を発表し、こうした業界の変化を端的に表しているといえるだろう。

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