舞台の裏側 第一章: WSOPへの道

舞台の裏側 第一章: WSOPへの道 0001

いつも私は、世界で一番いい仕事をしていると言ってきた。トーナメントディレクターであることで私は世界を知り、美しい妻Maryann(2006年に息子を産むこととなった)に出会うことができ、また何千人もの素晴らしい人に会う機会を与えてくれた。

1997年に私はBay101カジノでディーラーをしていたが、左手の手根管症候群になってしまった。私は、その時、それが生涯の変わり目となることを全く予想していなかった。ディールすることが大好きで自ら喜んでディールをしていた私は、もし手根管症候群(CTS)になっていなければいつまでもディーラーを続けていたかもしれない。しかし、CTSになった私はフロアーマンとしてお金を稼がなければならなかった。

結局はトーナメントディレクターとなり、その仕事がとても気に入ることとなった。プレーヤーと一緒に働くことに関して強い情熱を持っており、トーナメントポーカーの活気が非常に好きだった。Bay 101ではトーナメントディレクターの地位は得られなかったが、1998年にLucky Chanceseカジノがオープンしたので、私は故郷のサンノゼを離れてカリフォルニア北部のコルマに向かうことを決意した。

Lucky Chancesのトーナメント・ディレクターをしていた間、私はBay Areaトーナメントサーキットを旅行し、いくつかのイベントでプレーした。そこで気づいた問題点は、ルールがトーナメント間で異なるだけではなく、シフトや従業員によっても変わってしまうことだった。プレーヤーと従業員の両方の状況を改善することを決断をした私は、2001年にサウスウェスト航空でラスベガスのWorld Series of Pokerに向かった。そして、私はWSOPトーナメントディレクターBob Thompsonと彼の息子のRobertと会議を開いた。

この問題を提示したとき、私はくすくす笑われた。Bobによると「以前試みられたが、誰も仕事をしたがらなかった」そうだ。しかし、Linda Johnson(数年前に出会った友人)は時間を費やして私の考えについて議論をしてくれた。またLindaは彼女の優れたビジネスパートナーJan Fisherと才能あるトーナメントディレクターDave Lambも連れてきてくれた。彼女らは私の考えに賛成し、さらに、私に協力してくれて最初のミーティングを開催する場所さえも提供してくれた。

最初のミーティングはオルレアンホテルで世界ポーカー企業会議と共同で開かれ、アメリカ各地のカジノからCheri Dokken (Commerce)やDenny Williams (Bicycle), Jack McClelland (Bellagio), Mike Ward (Foxwoods), そしてBob Thompson を含む、25人のトーナメント・ディレクターが出席した。ミーティングの結果、14項目のルールが決まり、トーナメント・ディレクター協会(TDA)が形成された。TDAには現在、世界中から800人以上のメンバーが参加している。

2002年の初め、私は1983 WSOP優勝者Tom McEvoyから私の人生を変えることとなる電話を受けた。TomはBecky Binion-Behnen(WSOP創立者Benny Binionの娘)に雇われていた、WSOPのアドバイザーだった。彼の用件は、Steve Morrowと共に2002 WSOPのトーナメントディレクターを務めないかということだった。当然のこと私はとても驚き、すぐに電話を掛けなおすと伝えた。私はLucky Chancesのオーナーに彼の許可を得て、また企業内の友人にも話をした。Lucky Chancesに問題はなかったが、驚いたことに私の友人はトーナメントディレクターの立場をとらないよう勧めた。その理由は、当時BinionとWSOPは財務面で困っており、前年から何人かの労働者が未払いだったからだった。

もしWSOPが潰れていたら、どうなっていたか想像できるだろうか?2001年には潰れる寸前だったのだ。しかし、私とポーカーの両方に関して、運よく潰れなかった。私は今でも仕事を取らないようにと言った人々を聞かなかったことをよかったと思っている。もし、あの仕事が無料であっても、トーナメントディレクターの経験と私の経歴にとってとても価値のあるものだっただろう。

私の最初の挑戦はプレーヤーの敬意を得ることだったが、私は数人のプロしか知らなかった。しかし、私はやるべきことをやるために、年に一度のShooting Starイベント期間中にBay 101へ戻り、自己紹介をしてWSOPの計画を議論した。私は特に問題が多いと知られていた有名なプロプレーヤーに質問をした。彼らの多くは私を「この人は誰なんだ?」という顔で見ていたが、私の話を聞いてくれた。Men the Master (Nguyen)やJohn Benetti, Sam Grizzleはプレーヤーやディーラーに対して暴力的な態度を取るプロプレーヤーの一人として知られていた為、私は彼らにあたかも私が町の新しい警備員であるかのように振舞い接近して質問した。

この3人の中でGrizzleだけが怒らず笑いごととして捉えた。Menは「私がMen Masterだ、Men Masterだぞ」といい、Bonettiは彼の友人のPhil Hellmuthを呼んで彼は「こいつを信じられるか!?」と言った。Philはきっと本心では私に度胸があった事を尊敬していたが、当時彼はそれを認めなかった。現在彼は私の最も強い支持者の一人となっている。

その時、WSOPはほんの1ヶ月先に迫ってきており、まだ沢山の事を成し遂げなければいかなかった。私はトーナメントルール、ストラクチャー、そして雇用に焦点をあてた。1年間ルールを計画してきたので、新しいTDAルールを製作することが最初の目的だった。私はレイズルールを含むいくつかの特定のルールを実行したかった。

2002年までWSOPでレイズする際、スタックから手を離さなければ何回でも前後にチップを動かす事ができた。これは反則にならないストリングベットやアングルシューティングの機会をプレーヤーに与えた。Tom McEvoyと副トーナメントディレクターSteve Marrowは、プレーヤーは昔のルールに慣れている為、新しいルールは適応されないだろうと言った。それでも私はルールを変えて、変更されたルールを発表した。その年のシリーズではJohnny Chanを含む数人のプレーヤーが抗議しにきたが、理由を説明すると理解してくれた。

TDAルール#32:レイズの方法:ノーリミット・ポットリミットでレイズをする場合、レイズは(1)一回の動作でレイズの全額をポットにいれなければならない、(2)チップをポットに入れる前に口頭でレイズ額を宣言する、(3)チップをポットに入れる前に口頭で「レイズ」と宣言し、その後一回の動作でレイズをする。 ほとんどのプレーヤーにとって知られていないもう一つのルールはTDAルール#9だ:

フェイスアップ:一人のプレーヤーがオールインをしてベッティングアクションが完了したら、全てのカードを見せなければならない。 私はこのルールをErik Seidelのルールと呼びたい。なぜならErikはこのルールにおいて激しく議論をしたことで有名だからだ。彼によるとポーカーは情報によって左右されるものであり、情報を渡さなくてもよい状況で彼はカードを見せたくないからだ。このルールは他のルールよりもテレビで放送されたポーカー番組に良い影響を与えることとなった。ヘッズアップのオールイン対決で、二人のカードを知ることができなかったらどう思うだろうか。以前Erikはカードを映す為のカメラを壊そうとしたことがあったのだが、Atlantic Cityでは隠しカメラを使いErikがカメラから避けられないように設定した。その時以来、彼はこのルールがゲームに利益をもたらすことを少しずつ理解し、いくつもの番組でルールに応じるようになった(もしくは避けられないため、仕方なく応じているのかもしれないが)。

もうひとつの新しいルールはWSOPが禁煙となったことだ。多くの人はこのルールが数年に渡る少数の個人(Casey Kastleが大いに貢献)の努力によって作られたものということを知らないだろう。2002 WSOPの開会挨拶で私は「トーナメント会場が禁煙になったことを私たちは喜んで発表します」と始め、それは大きな拍手をもたらした。続いて私は「体への危害は今終わります!プレーヤーはもう他のプレーヤーやディーラーに悪影響を及ぼすことはできません」と言い、今回は以外にも「禁煙」の発表よりも大きな反応がプレーヤー達から返ってきた。その瞬間、私は自分の中でキャリアにおける大きな達成感を感じたのを覚えている。だれが、私のキャリアの次の数年が沢山の面白い状況と楽しい時間をもたらすのを予測しただろうか?私はこれらを次の数ヶ月または数年の間に、あなた方と共有できることを望んでいる。そして、私は私にこの機会を与えてくれたポーカーニュースに感謝する。

ファイナルテーブルで会いましょう!

Matt Savage

Matt Savageは世界で最もよく知られているポーカートーナメントディレクターであり、World Series of Poker, World Poker Tourなどを含む350以上の放送番組に関わっている。Mattはトーナメントディレクター協会の創立者であり、Poker Managers Hall of Fameの最初の就任者でもある。また俳優として映画のLucky Youにも出演している。もしトーナメントの規則について質問があればAskTheBoard@PokerTDA.com、またはMattのウェブサイトSavageTournaments.comに問い合わせて下さい。

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