Zavidovoのオープンと共にロシアにポーカーの時代がやってきた

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今、ロシアでは空前のポーカーブームが来ています。そして来週行われるZavidovo オープンはこのスポーツの人気をさらに高めてくれるでしょう。そうです、ポーカーはスポーツなのです!ロシアではポーカーは正式に政府からスポーツだと認められています。ほかの国では政府が公式にポーカーをスポーツとして認めるのはとても難しいというのが現状ですが、このロシアのZavidovo オープンは政府により、サッカーやホッケーの公式試合となんらかわりなく行われます!!

モスクワでは現在毎月のようにポーカークラブがオープンしています。中には特別な招待がないと入れないGolden Ring Club のような高級クラブもあり、またShangri La のような毎日$500バイイン、ノーリミットリバイといったオープントーナメントが行われているクラブもあります。もちろんポーカーを始めたばかりの初心者向けのローステイクスなテーブルをおいたクラブも充実しています。

もっとも有名な二つのポーカークラブ、"Korona" と "Metelitsaはモスクワの中心地Novyi Arbat ストリートにあり、毎日行われているトーナメントは100人を越すプレイヤーを集めています。"Korona"ポーカークラブはオーストラリア人のJohn Kocbek により運営されており、彼はモスクワにおけるポーカーパイオニアの一人です。モスクワのポーカービジネスにかかわる外国人は彼一人ではなく、新しくオープンしたポーカーハウスのゼネラルマネージャーのReese Jonesはニュージーランド出身で、ロシアのローカルポーカーイベントにかかわる会社であるPCMCのオーナーはイギリス人のTony Powell が勤めています。

ポーカーが公式にスポーツとして認められた後、もともとロシアにあったカジノとは関係のないポーカーのみのクラブがいくつかオープンしました。そのうちのひとつであるLe Poker Club はロシアで初となる場のすべてのカードをリアルタイムで放映するというトーナメントを行っています。このトーナメントはもちろん密室で行われ、プレイヤーはあらゆる電子機器の持込が禁止されています。別のクラブは"フロッグ"と呼ばれるユニークな単位を使用しており、25ルーブルで1フロッグの計算でバイインや利バイすべてがフロッグにより行われています。

8月16日にロシアのトッププレイヤーと世界的なポーカーのビッグネームがモスクワから60マイル離れたZavidovo リゾートに集結します。このZavidovoオープンに参加するトーナメントプレイヤーたちはエリートセクションと呼ばれる施設に集められ、イベントはロシア政府の一部である'Central Directorate of Servicing Diplomatic Corpsによって行われます。

ロシアの経済は今爆発的な成長を見せており、それはロシア国内でのカジノの平均ステークスを見る限りでも明らかです。今週の初めに行われたロシアのトッププレイヤーによるポットリミットスタッドのアンティは$2,000であり、別のオマハのゲームは$2,000/$4,000で行われ、大きなゲームになるとポットが$1 millionを超えることも珍しくありません。今年の始めにはTony G が$3 million以上のポットを獲得したという報告も入っています。

Tony G は来週Zavidovo オープンにも参加する予定で、その様子はテレビを通じてロシアの家庭にも届けられます。そのほかにはPhil Ivey, や Patrik Antonius といったビッグネームの参加も報じられています。

開催者は90人程度の参加プレイヤーを見込んでおり、このイベントの賞金プールはロシアの公式ポーカーイベント史上過去最高のものになると見込まれています。過去のロシアでのビッグイベントは4月後半にGolden Ring Clubで行われた53プレイヤーによる$10,000バイインのモスクワトーナメントがあり、優勝者のロシアの有名なプレイヤーであるSergey "Gypsy" Rybachenko はこの勝利により$460,000を獲得しました。

ロシアでのポーカービッグネームは全員このトーナメントに参加することになっており、その中にはオージーミリオンのチャンピオンAlex Kostritsyn 、WSOP2006のファイナリストIvan Demidov 、ブレスレットを獲得したVitaly Lunkin と Alex Kravchenko、そしてWSOPの7月のシーズンだけで10回換金したという記録保持者である Nikolay Evdakovたちも含まれています。ロシアのポーカー市場は大規模なオンラインポーカールームにとっても魅力的であり、ポーカースターズは Kravchenko と Demidov とスポンサー契約を結び、Full Tilt は Lunkin と Evdakovの二人のロシア人と契約を結んでいます。

USD $10,000バイイントーナメントの構成はメジャーなトーナメントの中ではかなり遅いものだといえます。プレイヤーは 20,000 チップからスタートして50/100 のブラインドレベルが3時間続き、それからのレベルは各2時間で行われます。もう一つの変わった特徴はスタックバランスという制度の導入です。トーナメントのウェブサイトを見てもらえればわかりますが、このシステムは二日目から適用されます。

Besides the Main Event with its $10,000 バイインのメインイベントの他に、さまざまなテキサスホールデムのイベントがZavidovo で開催されます。ロシアカップの4thレグや$2,000のイベント、そしてなによりロシアのハイローラー達は$5,000バイイン、リバイ無制限のポットリミットオマハトーナメントを見逃さないでしょう。

メインイベントは最後の5日間に行われ、最終日にはファイナルテーブルがテレビ放映されます。トーナメントウェブサイトにはさらにたくさんの情報があるのでそちらもチェックしてみてください。

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